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第34章 廉洁奉公,万人哭送

由于海瑞对大明忠贞无二,在任应天巡抚期间执法严明,惩治了一批贪腐官吏,平反并纠正了不少冤假错案,所以隆庆皇帝特意表彰了海瑞。

海瑞倡导的退田运动仅坚持了半年多,就遭到顽固势力的强烈抵制,贫苦百姓的幸福生活只是昙花一现。徐阶之子用三万两银子买通朝廷权贵,出现了“千金能去一抚臣“的丑恶现象。于是朝廷内外对海瑞心生怨恨的人,相互勾结,极尽造谣之能事,竟然诬蔑海瑞袒护奸民或刁民,说他专以与士绅作对为乐。有言官攻击海瑞“沽名钓誉,扰乱政务。“一心为民的海瑞处境变得异常艰难,那些府县官员也对海巡抚发布的命令采取了“非暴力,不合作“的态度。面对一个盘根错节的庞大的利益集团,就连皇帝都不怕的海大人也接连发出:奈何,奈何!的感叹。为了平息众人的怨恨,隆庆皇帝只好派海瑞到南京户部任职。

明朝建国时,定都应天(今南京)。公元1421年,明成祖朱棣为了加强北方的防务,下令迁都至北京。应天和北京从此配备了两套行政班子,北京有的**机构,应天也一样不少。南北二京都均设有吏、户、礼、兵、刑、工六部。北京的六部是明朝中央**的主要执政部门,而应天的六部则是象征性的,事务少权限小,一般职权范围仅限在南京城内。在应天任职的官吏是一种清闲的职位,它比北京的官额少且俸禄也低。但凡刚直不阿不为权贵所容之人,或者年长德高望重之人,大多被调往应天六部任职。

因为海瑞不论在什么情况下都能廉洁自律,不论身居何种职务都能坚持原刚,长期超负荷的工作,使他疾病缠身,曾上疏皇帝请求告老还乡,隆庆非常眷顾这位忠直的大臣,所以做出了上述安排,可谓是用心良苦。此时的隆庆沉迷媚药,身体十分虚弱,只能坐视朝臣的明争喑斗而无能为力。

海瑞收拾行装奉旨离开吴江(今江苏苏州)前往南京,得知这一消息的吴江人民都来挽留,有很多人“牵衣顿足拦道哭“,有的跪地如泣似诉,海青天呵,海大人,真舍不得让你走,我们的缘分还没到头。眼泪默默地流,多少欢喜,多少忧,我们完全有理由相信,你无论走到哪里,都会是最优秀!海青天,海大人,我们向你挥一挥手,此时无声胜有声。

海瑞含泪与众人分别,圣命不可违。昔日曾受过海大人恩惠的百姓纷纷请画工描绘其画像,然后把画像供奉在家里,早晚焚香参拜,过春节的时候,民众把海瑞画像当门神,祈求上天赐给大家平安、幸福。

自从高拱回到朝廷后,便开始反攻倒算,骂神欧阳一敬,言官胡应嘉不等高大人动手,早已忧郁而死。高大人要清算徐大相国的原班人马,必须反其道而行之,这正应验了“一朝君子一朝臣“这句俗语。

从某种意义上说,徐阶是幸运的,最后在80岁那年无疾而终,因大权在握的高拱没有穷追不舍,又加上张居正的大力保护。

再说高拱回到内阁后就着手“修理“异己,赵贞吉是徐阶一手提拔的,自然在清除之列。高拱掌管吏部,赵学士管理督察院,这两人是水火不相容,从来没有想过要好好合作。当隆庆皇帝发出一道清算言官的圣旨,两人立刻针锋相对,强手对决,上演了一场带有戏剧性的文渊阁大战。

赵贞吉(1508一1576)字孟静,四川内江人。明朝著名大臣、学者,他有个光荣的祖先——南宋右丞相赵雄,是名门之后。嘉靖十四年(公元1535年),赵贞吉考中进士,授翰林编修,“庚戌之变“时,俺答汗率部攻打京师,他主张督促诸将力战,由于富有才干,后来颇受隆庆赏识,参与促成了俺答封贡,有首赞之功。他主张国家的战与和应以国家民族的最高利益为准则,然后做出判断,这足以显现其极具远见卓识,对后世影响深远。赵贞吉官至礼部尚书兼文渊阁大学士,掌管都察院(言官总监)加太子太保,后因与另一实力派高拱不和,于隆庆五年(公元1571年)致仕回乡,闭门著书,主要著作:《赵文肃公文集》《赵太史诗抄》等。

万历四年(公元1576年,赵贞吉端坐家中去世,享年68岁。他死后获赠少保衔,谥号“文肃“。

纵观赵贞吉一生,他博学多才,但为人过于争强好胜,和个性强的高拱极为相似,这是他们个人的不幸,也是大明王朝的悲哀。史载赵贞吉易发怒,与僚属关系一度十分紧张。他曾单枪匹马闯入边关交战区劳军,勇气可嘉,这又当别论。他常对一些朝廷重臣直呼其名,因此招致非议和怨恨。我们中国是一个重谦虚而内敛的国度,最终,赵贞吉因恃才傲物被排挤出局,这再一次证明了:有什么样的性格就会有什么样的命运。

高拱负责的是人事部门,管理官员的登记、评级、考核、封赏等。赵贞吉管的是科道,负责监察百官,纠正冤狱等。

由于隆庆皇帝受够了都察院言官们的气,传旨吏部尚书高拱对言官来一次彻底清查。圣旨一下,高拱自然喜不自胜,他立即奉命对赵贞吉手下的科道官员进行整顿。

赵贞吉见老冤家拿自己开刀,实在忍无可忍,那干脆不忍了吧。他在朝会上大声疾呼:唐朝的魏征直言敢谏,前后上书二百余次,明君唐太宗心存敬畏,才有“贞观之治“,海瑞冒死上疏,也方有“隆庆新政“。自陛下即位后,科道的官员们恪尽职守,这几百号人当中难道没有忠直报国之士吗?祖制规定,言官有知无不言,言无不尽的权力,执政者理应有则改之,无则加勉。我等一向本着惩前毖后,治病救人的方针履行职责,何罪之有?

高拱阵营也毫不示弱,双方短兵相接,展开了史无前例的内斗。在古代中国,人们想为国为民做点儿实事,的确很难,因为内耗严重,斗争的结局往往是杀敌一千自损八百,而争斗的双方没有真正的赢家。

高拱、赵贞吉两大阵营势均力敌,形成了对峙局面。没过多久,这一平衡就被打破了,起因是高拱称病不上朝并向隆庆递交了辞呈。赵贞吉见状,也如法炮制将了皇上一“军“。如果隆庆勤快点儿,在这两位肱股大臣间居中调停调停,我想,和为贵的大好局面就可能会出现。然而此时的隆庆是吃了称砣——铁了心,既然一山难容二虎,那么保留一只。他一反过去的慵懒,变得雷厉风行起来,即刻传旨:高拱高老师忠心耿耿,继续辅佐朕,不准辞职。赵贞吉既然已提出致仕,朕就准奏,钦此。

圣旨一下,赵贞吉等人大感意外,假辞职变成了真辞职,而且是完败,赵贞吉只得收拾好东西落寞而走。

隆庆六年(公元1572年),朱载垕听信了他哥们儿太监的鬼话,日日金樽、美酒、泡宫女,盲目服用“红铅丸“兴奋剂,掏空了身体,结果只做了短短的六年皇帝就驾鹤西去。年仅十岁的太子朱翊钧在高拱、张居正等的辅佐下登上皇帝的宝座,改年号为万历。

大明的最高决策权实际掌握在李贵妃手里,她天生丽姿,城府很深,有权谋。张居正相貌堂堂且富有才华,李贵妃对他十分欣赏,物以类聚,人以群分嘛。两人的关系很不一般,这至今是个谜,历史书上没有写。

李贵妃和张居正联手以类似“莫须有“的罪名扳倒了权倾天下的顾命大臣高拱。有一次,高拱不无忧虑地说:“十岁太子,如何治天下?“后来被冯保等故意炒作,竟变成了“十岁孩童,如何做天子?“他们据此大做文章,要兴“文字狱“。

李贵妃知道后十分震怒,高拱欺负我们孤儿寡母是不是?她在朝会上严厉谴责高阁老“专权跋扈,图谋废万历,另立藩王为皇帝,狼子野心,昭然若揭,勒令高拱回原籍闲居,不准停留!“其措辞严厉,实为罕见,高拱的政治生涯至此完结,从古至今,官场十分凶险,概莫能外。

大权在握的张居正,推行“一条鞭法“发展了经济,“考成法“整顿了吏治,提高了**机关的工作效率,但他在生活上却穷奢极欲,据史载,他有一次从京师回湖北江陵老家,乘坐的豪华轿子由六十四人扛抬,一走就是几个月,一路上挥金如土,他的张扬也为他日后失败留下隐患。

再说万历皇帝接到许多官员的上书,请求起用海瑞推行“一条鞭法“,他也时常听大臣们谈起海瑞上疏,犯颜直谏的往事,十分欣赏海瑞的人品、才学,但他当时只是一个儿皇帝,根本做不了主,人们不禁为一代名臣惋惜。

李贵妃、张居正容不得像海瑞那样正直的大臣,有一次,他们派了一位御史暗中调查海瑞,看看他是否如人们所称颂的清廉无比,企图抓住一些把柄,以此来平息众人的怨愤。

御史如期奉命来到了南京郊外,经打听,他找到了海瑞的家。那天正值假日,御史看见了一位农民模样的老人穿着洗得发白的破旧衣服正在和泥,原来海瑞正准备刷墙。来人问道:“您就是海大人吗?“海瑞听后忙停下手中的活计点点头,他回问道:“您是谁?“御史自报了姓名说是自己恰巧路过这里,顺便想看望一下海大人。海瑞连忙热情地把御史大人迎进屋里,两人又说了些客气话。那天中午,海瑞吩咐佣人杀了一只自家养的鸡,又用自己亲手种的菜,煮了些粗米饭招待御史,他们相谈甚欢。

辞别了海瑞,御史还了解到海瑞和附近的老百姓关系极其亲密,只要谁家有困难,他就会慷慨解囊。据民众反映,他把大部分俸禄无偿捐给了穷苦人家,他做的好事不胜枚举,人们都把海大人当作救苦救难的活菩萨,御史心中十分敬佩。回到京师后,他如实做了汇报,李贵妃、张居正听了也无可奈何。

万历十年(公元1582年)冬,张居正病故。很多大臣弹劾张居正贪污受贿,万历皇帝由于受够了张居正的窝囊气,因此他开始了复仇行动,下令查抄其家产,这就是要进行秋后算账,“不怕你现在闹得欢,小心将来拉清单。“本次抄家共抄得家产黄金2400多两,白银十万七千多两和其它赃物若干。负责抄家的锦衣卫们发扬了破鼓万人锤的精神,逼死前首辅张居正的大儿子张敬修,据说他在临终前提出了血泪控诉,因抄家者严密把守,断绝了米水供应,故造成张家十几人活话饿死,另有几十人奄奄一息,行将饿死,需进重症监护室。怎一个惨字了得!

平心而论,张居正是一位实干家、改革家,在他的领导下推行新政曾使古老的大明帝国一度焕发出勃勃生机。但他的确算不上是一个好人,被人坑过,也给别人挖过坑,生活腐化且有严重的经济问题,他是历史上一个复杂的人物,他推行的新法在他去世后而废止。

万历十一年(公元1583年),张居正的“余毒“正在逐步肃清,万历皇帝立刻传旨起用海瑞,让他担任南京右佥都御史,不久又调任他为南京吏部右侍郎,海瑞时年69岁,但他依旧为国为民贡献余热。

当年风华正茂的少年,如今两鬓斑白的老者,岁月无情!海瑞看到大明帝国千疮百孔,处于风雨飘摇之中,时常愁容满面,痛心疾首。海瑞几次上疏万历皇帝,恳切地希望皇上奋发有为,希望他能牢记太祖马皇后的遗言“愿得贤人共理天下。““愿陛下求贤纳谏,有始有终,愿子孙个个贤能,愿百姓安居乐业,江山万年不朽。“人之将死,其言也善。海瑞在奏疏里痛切陈词,希望万历绝不能对贪官污吏手软心慈,应采用太祖皇帝的严刑峻法,又举出洪武三十年(公元1398年)规定凡贪赃80贯钱者就处以死刑的律例。除此之外,他还提出了减轻百姓负担,改善民生,发展生产的一系列正确建议。

万历虽觉得海瑞关于惩治贪官的建议过于严苛,但还是充分肯定了他的一片赤诚之心。

纵观海瑞的一生,他始终言行一致,表里如一,绝不同流合污,始终坚持原则不动摇,始终以圣贤的标准要求自己。

少年时代的海瑞以法律为武器,帮穷苦百姓打赢了一场场官司。在福建南平任教谕时只是遵照宪纲规定给御史大人行礼,他不论担任职务高低,都厉行节约,穿粗布衣服,吃粗糙饭食,就连他为母亲贺寿也只买了2斤肉。在临终前还嘱咐身边人把户部多发给的七钱银子(取暖费)如数上交,用两袖清风来形容海大人是恰如其分的。

海瑞的一生是不屈抗争的一生,不论身居何职,都利用手中的权力向贪污受贿,鱼肉百姓,与民争利的不法分子做坚决斗争。他暴打过胡总督的儿子,怒打权奸严嵩,他曾向江南最大的地主徐家开刀,徐阶曾对他有活命之恩,但他不徇私情,按律严惩了徐阶的家人。

海瑞曾请求朝廷将应解往京师的20万石粮食分发给饥民,并把治水与赈灾相结合,这既解救了灾民,又疏浚、治理了淞江和白茆河,可谓一举两得。他在任南京吏部右侍郎时,杖责了在工作期间饮酒作乐的御史……

万历十五年(公元1587年),海瑞已七十三岁高龄,这年的冬天格外来得早,海瑞不幸身染重病,但他仍心忧国事,心系百姓。他的好友右佥都御史王用汲前来探望,王御史想为他请医疗治,海瑞拒绝了。他说:“生死顺应天命,医生只能医病,不能医命,我要安静地走……“不久,海瑞溘然长逝。

生如阳光之灿烂,逝如冬雪之晶莹。

北风呜咽,雪下得正紧,天地一片洁白。

海瑞去世后,举国同悲,南京城的士、工、农、学、商各界群众自发隆重悼念海青天。

海瑞的灵柩登船返乡那天,南京城万人空巷,长江两岸站满了老百姓,他们皆素衣白冠,送海大人最后一程,有的因伤心过度昏倒在地,有的竟一天不吃饭焚香祭拜,哭声不绝,声闻百里,沉痛悲悼清官海瑞。

一片白幡随海公,惟见长江天际流。

海瑞是一个高尚的人,一个纯粹的人,一个脱离了低级趣味的人,一个有益于劳苦大众的人。

海瑞永垂不朽!

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